Boris Vildé chef du Réseau du Musée de l'Homme
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L'ouvrage "Missions du Musée de l'Homme en Estonie - Boris Vildé et Léonide Zouroff au Setomaa" est dorénavant publié en France en langue française, en Estonie en langue estonienne, en Russie en langue russe.

(Acquistion de l'ouvrage sur le site du Musée de l'Homme à Paris).

«Expéditions du Musée de l'Homme en Estonie. Boris Wilde et Leonid Zurov au Setomaa (1937-1938) "- Tel est le titre de l'ouvrage, fruit d'un long projet international de chercheurs français, russes et estoniens. Il a été coordonné par le Musée d'Ethnographie russe (REM), le Musé National d'Histoire Naturelle à Paris, l'Université de Tartu en Estonie et l'Institut Seto. Editions en français, en estonien et en russe. L'interlocutrice de notre correspondant, Sergei GLEZEROV, est Olga FISHMAN, coordinatrice de la partie russe du projet, chef du département d'Ethnographie du Nord-Ouest et des Etats baltes du REM, docteur en sciences de l'histoire.


Ci-dessous, traduction de l'interview réalisée en 2021 par le journaliste russe Serge Glezerov

Olga Mikhailovna, pourquoi ces études de longue date sont-elles intéressantes ? -
Imaginez : jusqu'à récemment, les matériaux de cette expédition étaient généralement inconnus de quiconque. C'est une vraie découverte. Une chercheuse du Musée de l'Homme de Paris, Tatiana Benfougal, qui a travaillé pendant un certain temps au Musée d'ethnographie russe, les a découverts dans l'un des placards lors de la restructuration du musée ethnographiques français à Paris au début des années 2000. Ces documents contiennent des informations absolument étonnantes recueillies dans la période d'avant-guerre sur le territoire du district de Petchora de la République d'Estonie en 1937-1938 et sur les instructions du Musée de l'Homme de Paris par deux émigrés russes - Boris Vilde et Leonid Zurov.

Vildé était bénévole au Musée de l'Homme. "Amateur éclairé", il était chargé d'étudier la culture traditionnelle des peuples baltes. Dans les cercles littéraires russes à Paris, il rencontra l'écrivain Leonid Zourov, qui invita Vildé à une expédition dans le territoire de Pechora. Il était originaire de la ville d'Ostrov, dans la région de Pskov, et a déjà visité à plusieurs reprises la région de Pechora, y effectuant des travaux de restauration archéologique, ethnographique et architecturaux sur les instructions de diverses institutions en Lettonie et en Estonie.

Dans le projet élaboré par Zourov et Vildé, l'accent principal a été mis sur l'étude de la population du territoire de Pechora en tant que région spécifique de l'Europe, «marquée par les phénomènes de contact et la menace d'extinction de la culture traditionnelle».

- Parlez-vous du territoire qui faisait alors entièrement partie de l'Estonie et qui est maintenant divisé par la frontière qui la sépare de la Russie?
- Tout à fait. Le territoire de Pechora, selon le traité de paix de Tartu de 1920, a été attribué à l'Estonie. La population de la région était représentée par deux communautés orthodoxes ethniquement différentes : les Setos d'origine baltique-finlandaise et les Slaves russo-orientaux. Il est à noter que le terme «Setomaa», utilisé dans le livre pour désigner le territoire du peuple Seto, s'est répandu en Estonie depuis le début des années 2000 - époque du regain d'intérêt pour les Setos et de l'éveil ethnique des Setos proprement dit. Dans la littérature scientifique russe, les termes «Setu» et «Setumaa» sont également utilisés.

Un rôle important dans l'histoire et la culture de la population locale, à la fois dans le passé et dans le présent, appartient au monastère de la Sainte Dormition Pskov-Pechora. Grâce à lui, une zone ethno-confessionnelle spéciale s'est formée ici, dans laquelle s'est développée la culture appelée à juste titre en leur temps par Zourov et Vildé "contact". Le fait est que les villages de paysans russes et setos étaient souvent situés dans le quartier, principalement dans la région de la côte ouest du lac Pskov. Le peuple Seto vivait avec les Russes. Bien que tout à fait à part. Les Russes et Setos ne pratiquaient pas les mariages mixtes.

La culture Seto est très distincte, complètement différente des Estoniens : des circonstances confessionnelles, ethniques, socio-économiques trop différentes ont convergé, déterminant le sort de cette petite nation. Ainsi, les costumes nationaux sont très lumineux, contrairement aux autres.Les photographies de l'expédition montrent des filles et des femmes en tenue de fêtes traditionnelles. Les riches ornements de poitrine en argent à plusieurs rangées sont remarquables : colliers, chaînes avec divers pendentifs et pièces de monnaie royales, broches de poitrine massives - "suur seulg", gravées d'une ornementation complexe. Ce n'est pas seulement l'un des symboles du costume féminin Seto, mais aussi un attribut rituel important utilisé dans les rituels familiaux en tant que talisman - pour donner santé, force et richesse.

Les matériaux des expéditions, notamment les enregistrements de terrain et les illustrations photographiques (plus de trois cents négatifs ont été ramenés à Paris), enregistrent des séquences uniques liées aux vacances, aux rituels familiaux, à la vénération des pierres, des sources et des arbres.

- Des échos du paganisme, préservés chez les orthodoxes?
- Je dirais plus précisément : ce sont des croyances et des cultes archaïques et préchrétiens qui sont entrés organiquement dans le système seto du christianisme populaire. Soit dit en passant, les documents statistiques officiels du territoire de Pechora utilisaient le concept de «demi-croyances» en relation avec les Setos, qui soulignait la particularité de leur vision du monde et de leurs rituels.

Léonide Zourov a réussi à décrire plus de trois douzaines de pierres et d'arbres vénérés (pins, chênes, genévriers), plus de vingt sources, lacs et rivières, que la population locale considérait comme sacrés. Il a observé les rituels qui leur étaient associés, les a enregistrés sur pellicule photographique et a mené des entretiens oraux. Zourov a cité des informations particulièrement détaillées sur les actions de culte liées à la guérison et menées près de la pierre d'Ivanov et du ruisseau d'Ivanov dans le village de Meguzitsy. Des milliers de pèlerins sont venus ici des villages voisins et des régions voisines de la Russie ...

Lors de l'expédition au Setomaa, Boris Vildé s'est particulièrement intéressé au culte du dieu Peko - le saint patron de la paysannerie dans les activités agricoles. Il a même choisi cette intrigue comme sujet de sa thèse de doctorat à l'École supérieure scientifique, où il s'est inscrit à l'automne 1937.Parlant couramment l'estonien, Vildé s'est fixé une tâche très ambitieuse : créer un dictionnaire de la langue seto, proche de l'estonien du sud. Hélas, seules quelques feuilles du futur dictionnaire ont survécu. Les archives de terrain de Vildé n'ont pas survécu non plus.

REPRODUCTION. PHOTO DE L'AUTEUR

Une autre chose importante est que l'ethnographie, le folklore et la linguistique seto sont une tendance bien définie dans les études finno-ougriennes depuis la fin du XVIIIe siècle. L'étude de la population russe du territoire de Pechora, comme le notait à juste titre Léonid Zourov, n'avait jamais été dans le champ de vision des scientifiques.

- Zourov et Vildé n'ont pas pu continuer leurs recherches: la Seconde Guerre mondiale a commencé.
- Oui, et elle a changé les plans et les destinées des personnes qui y ont participé. En 1940, Boris Vildé rejoint les rangs de la Résistance et en 1942, il est fusillé par les nazis. Léonid Zourov, qui a également participé au mouvement de résistance, a survécu à la guerre mais après cela, il n'a pas poursuivi ses recherches archéologiques et ethnologiques.

En général, grâce à notre publication, pour la première fois, les activités ethnographiques de Vildé et Zourov ont reçu une évaluation professionnelle. Jusqu'à récemment, la personnalité de ce dernier dans l'historiographie étrangère et locale était considérée principalement dans le cadre de son activité littéraire et en tant qu'associé (voire secrétaire personnel) d'Ivan Bounine.

- Plus de quatre-vingts ans se sont écoulés depuis cette expédition dans le territoire de Pechora. Pensez-vous que ses documents sont toujours pertinents aujourd'hui ?
- Au cours des dernières années, bien sûr, la culture a radicalement changé, mais les informations recueillies par Zourov et Vildé sont considérée comme des sources inégalées. Après tout, que se passe-t-il aujourd'hui ? La population totale de Setos a diminué au cours du 20e siècle, passant de 56 000 à 13 000 habitants. La migration massive de Setos vers l'Estonie, qui a débuté dans les années 1950, s'est accélérée, là où la renaissance de cette culture, pour être honnête, reçoit un peu plus d'attention que dans notre pays. Hélas, le peuple Seto de la région de Pskov est sur le point d'être complètement assimilé. Environ deux cents Setos y vivent aujourd'hui, très peu d'entre eux parlent leur langue maternelle. A la fête de l'Assomption, les Setos estoniens viennent dans la région de Pskov pour visiter les tombes de leurs ancêtres. Il ya beaucoup de personnes. Et cette mémoire des ancêtres unit les gens des deux côtés de la frontière ...

Aujourd'hui, les matériaux des expéditions de Zourov et Vildé sont nécessaires pour que de nouveaux mythes ne naissent pas, par exemple sur l'origine du Seto, afin d'éviter les erreurs et les fausses interprétations de l'histoire complexe de ce territoire frontalier.

Hélas, ceux qui se disent activistes du renouveau des Seto ne sont pas toujours conscients de l'Histoire. Ils utilisent souvent des mythes ou les font naître eux-mêmes. À mon avis, notre projet est en mesure de donner au processus de relance seto une base plus solide. C'est aussi parce que nous avons associé des experts de premier plan de Russie et d'Estonie à la préparation de ce livre.

Sergueï GLEZEROV